從今以後,她將永生
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血色的暗潮,漫溢四方
純真的慶典已經沉沒了
最好你沒有信念,最壞
你還有充滿激情的狂烈



  核子動力引擎的渦輪在運轉中發出轟隆隆的巨響,傳至每個細小零件構成這艘船背景的白噪音,安穩、平靜,就如同往常一樣。

  人們依然過著自己的生活,維持著巨大的海上站點運作,一切就如同往常一樣。


  「我就跟你打賭那個羅盤的作用不單單只是指向南北方這麼簡單,你忘了主任每次帶回來的東西都有一點特異功能嗎?」一名二級研究員說道,用手肘輕輕頂了身旁的另一名研究員,他惱怒了看著自己手上的資料,皺著眉頭好一陣子,才終於在不階段的肢體碰撞後嘆了口氣。

  「100美金。」他從口袋裡面掏出一張富蘭克林:「誰知道主任帶回來的東西都是這種啊。」

  「林,你就別欺負新人。」另一邊走來一名較為高大的男子,搭上他們兩個的肩膀:「Jack別灰心,下次你會贏回來的。」

  「可惡,下次一定會贏!」他露出微笑,把錢包塞回口袋裡。

  「會的會的,只要她不斷的旅行,你有一天會贏的,只要母數夠大每個人都有機會的啊。」男子拍了拍他的肩膀,笑得像個賭場經理,最終所有的籌碼都會在他手裡。

  林和Jack聳聳肩,一邊拍掉他的手,畢竟站點中就是會有這樣的人。

  「你這老賭徒。」他們說。



  「Wing研究員,你這個月的報告還沒有交,還有你之前申請的研究項目需要核實。」馮雅把幾沓文件遞交上去,在Site-ZH-81工作幾年下來,她的胸前已經掛著研究主任的牌子。人們常說有志者事竟成,但是裹著橘黃色圍巾的她可不全然這樣認為,誰都知道這個工作多麼危險,自己的人生前半段都在逃,朝著死亡的反方向逃竄。但她終於在獲得認可後,願意與人一同面對困境,雖然還有很多需要努力的地方,但這可很難與有志者事竟成畫上等號,頂多可以說是把一個人擺在正確的位置上。

  「好的,我會盡快呈上來。」眼前的年輕男子就剛認識時又長了幾公分,看起來又更加穩重了一些,雖然不知道為甚麼偶爾還是會漏東漏西,可幸好都還是能夠彌補的小錯,馮雅也能夠在很快的時間揪出這些錯誤。

  就Reverberate之後,有人說馮雅與Wing研究員會是未來新一組絕配的研究搭檔。一個有謹慎的觀察力,一個有做實驗的熱情,搭配在一起就像是Reverberate博士與當初剛進站點的馮雅研究員一樣。

  「接下來就是等探勘隊回來了,不知道他們怎麼樣了呢?」馮雅看向風光明媚的窗外,在第二次升等之後她的辦公室被調到了靠海的那一側,現在甚至還能夠在艦島中有一席之地,而她的辦公室內有一個茶炊,當Reverberate那個茶炊就會被用來泡上一壺好茶,而最近那個茶炊總是開著的,總是在預備著什麼,而她的直覺從來沒有失準過。

  「他們肯定很快就會回來了,她還欠我一堆紀念品呢。」研究員Wing的視線隨著馮雅一同向外,他好久以前就注意到馮雅研究員的研究室裡常會擺著與站點主任的合照,而最近又多了幾張:「那可是全基金會最好的探勘隊。」



  「收到先導隊員了訊息了,副隊長!」人們總說自己已經夠瞭解了這個地球,但卻也全然不了解他,我們依舊會被海水淹沒,浪潮會蓋過我們的鼻子,會被森林吞噬,垂下的葉片會遮去我們的視線,會被風雪吹打,雪花會遮蔽我們的感知,會被熱情的太陽曝曬,陽光會侵蝕我們的身軀。

  『我們對這個世界了解的永遠不夠多,所以活著才有趣,不是嗎?』

  她總是這樣說,然後跟著探勘隊一次一次穿越山林、沙漠和危險的原野。

  但我們對自然異常的瞭解還是太少了,才會導致偶爾會發生令人遺憾的事件。

  「跟她說在確認一切周邊狀況沒問題後發定點座標給我們,我們將前去會合,若是有任何危險就回來,我們短期間不能喪失有探勘經驗超過3500小時以上的專業探勘員。」

  「我知道了,副隊長。」

  『好了,如果是你,會怎麼做呢?前面是未知的危險,後面是追過來的殺意。你會朝著懸崖的哪邊跳下去?』

  雪鴞看著漸漸下沉的夕陽,那橘紅色的光像是生命最後的燭光一般燦爛耀眼,然後她搖了搖頭。

  『不,你哪邊都不會選。你會想辦法開闢出第三條路來。』

  「知更鳥,我出去看看狀況,若是我一早沒有回來,你們自己評估天氣,就跟先導小隊會合。」

  「副隊長,您要去哪?」

  她回過頭笑道:「我去把隊長找回來,她才適合為這件事情做決定。」



  在實驗室沒有要事的丹澤在廚房裡忙碌著,蛋白打發與其他材料按照精密的比例混和在一起,通過研究員的手以及每天監控溫度的烤箱讓其中的甜點散發令人心情極佳的香味。

  「你平常最喜歡吃這個了呢。」丹澤用糖霜進行最後一點加工的時候與其他為了新鮮出爐的甜點而聚集在這裡的人們閒聊著,溫暖的微笑像是今天映著細碎陽光的平靜海面。

  這時候忽然衝進來一個身影,帶著外頭海風的是瑟蒂雅。

  「丹澤!你知道主任到底躲在哪裡嗎?我這次非得抓到她不可!」

  「她剛剛還在這裡的啊?要是看到人的話幫我拿一個給她吧。」他話還沒說完人就失去蹤影,不過烤焙紙上糖霜檸檬塔確實少了兩個。

  「……唉,應該拿個盒子吧。」



  「副主任,如果是主任的話一定會同意吧?」

  他嘆了口氣,點了點頭,最後還是在一口接著一口的波本威士忌後簽下了名字。

  老實說他已經做這件事情一段時間了,畢竟站點主任不在站點的日子多得去,他也只得肩負起站點主任的責任,許多小事不需要上報給站點主任知道的話都會交由他來作主,事實上很多決策交給他而得到的成效是比交給站點主任還要來得好的。

  但就算這樣Site-ZH-81上的全體員工還是十分敬佩他們的主任。

  就如同他現在站在伊薩科夫號的宴會廳舞台上,看著受邀而來的基層甚至是高階研究員,每個收到邀請函的人都出席了這次的宴會,大家手裡執著香檳,一旁還有研究員丹澤親自烘培的糕點供人取用。四周還布置上了彩繩和氣球,若是不說還以為是哪對新人證婚的場合。

  而年邁的男子站在台上,就如同之前的每一次聚會一樣。他總會在開始談話之前用手抹了抹自己的臉,畢竟這也不應該是他分內的事情,然後非常偶爾的想起自己日漸變多的皺紋,如同歲月終會在人的臉上留下痕跡,他也會偶爾打趣的想如果自己在這個位置夠久,或者有一天升上站點主任的位置,是不是有機會一睹SCP-006的風采。
  
  所以Isaac上將輕嘆口氣,開始他的演講:「我相信,在座的各位已經知道了……」

  知道Reverberate已經死了。

  但他知道他只能這樣看著,靜靜看著著了魔般的所有人,仍然不願意接受殘酷的現實,畢竟那個總是伴隨著奇蹟,伴隨著各式各樣探險故事的所有人都尊敬的站點主任怎麼可能就這樣拋下大家。
  
  「我們將有一批新的研究員來,我們會照Reverberate上一次離開前的指示,將所有人分派到不同的部門去,還請各部門的主任、負責人員在進行更詳細的人事調度,最後請將結果呈上人事室。」
 
  「非常感謝各位的配合。」


  Isaac拖著疲憊的身體回到房間,雖然這跟他原本就負責的工作沒有太大的差別。
  
  他的房間裡,炭筆在牆面上留下劃痕計算著她離去的日子。

  今天他又加上一撇,畫在昨天的那一撇旁邊。

  『Isaac上將,你還好嗎?』Koschei.aic的突然發聲

  「看他們這樣,我覺得我沒有辦法,我只能靠自己的方式去緬懷……」

  『為甚麼要緬懷呢,她不是還在嗎?』她愉快的聲音從電腦中傳來:『她一直都跟我們在一起。』

  Isaac搖了搖頭:「該休息了,你也去睡吧,Koschei。」

  他將電腦螢幕關了起來。



  Site-ZH-81,基金會少數位在海上的站點,上面的三千名員工盲從著一個已經永遠逝去的幽靈,從此以後孤單的飄盪在海上,在沒有人帶領的狀況下,它將前往沒有人知道的遠方。

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