「我不幹了。」
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「你說什麼?」七驚駭地看著他。她是他們當中第一個發言的,但不是唯一的一個。

「你不能這樣做!」八怒氣沖沖地控訴道。他把拳頭重重捶在桌上,隨後甩了甩手,他敲得比他預期的還要用力。「這是終身的工作!告訴他,六!」

六雙手的指尖對在一起,不顧他們說的話仔細端詳著十二。如果有誰留神去細看,就會發現這兩個男人的長相極為相似。而十二是這兩人中明顯更為年長的那一個,雖然六看起來也沒年輕多少。他們鼻子的角度、頭往旁邊傾斜的模樣,甚至還有臉型,他們看起來像兄弟似的。甚至能讓人預期六也會有跟十二一樣的禿頂,假如有誰能把六那頂該死的牛仔帽拿下來的話。

「我可不這麼信誓旦旦。」六對情緒激動的八回應道。「可以肯定的是,這種事在此前從未發生過。」

「的確,在這之前從未發生過,」十二同意道。「從有議會以來,每一個監督者在這之前就先走一步了。被射殺、捅死、炸飛、肚破腸流、或成了一個迷因概念永遠無法死去——」他對九輕輕點頭,對方因同意他說的話同樣對他點頭致意。「——還有許多則被降解至原子層級。但發生在Site 19的事讓我想了很多。我是一個老人,如果我得死去,我想照我自己的意思,死在自己的床上,看著我心愛的妻子的照片。」他的話音停頓,目光看著自己的雙手。

二伸出她的手放在他手上。「不要緊的,Adam,我們都很想念她。」

「我才不在乎你有什麼藉口,」五罵道。他的手指戳在桌上,就好像正指著一份不存在的合同裡的一項條款。「規矩定得非常清楚。一旦你發過誓,只要你加入了議會,直到這一切結束前你都無法退出。如果你想離開,那麼我們會很高興讓某人把你移除……永久的。」

五錯過了會議桌上其他人交換的眼神,從六到二、九、再到三。顯而易見的,那眼神傳達的意涵是某人反應過度了。要是被他注意到的話他不可能不介意。他當然反應過度了,但總有人得這麼做。

「但我並沒有發過誓言,」十二輕聲答道。「我協助創立誓言,但我自己從來沒發過誓。記錄能為我證明這點。」

五目瞪口呆地看著,隨後他陷回自己的椅子裡,並搖搖頭。

七接替他的質問,並從位子上站起來。「即使如此,你也沒必要辭職。你是我們少數殘存的幾個創始者之一——」

「我不是——」十二才起頭就被打斷。

「你在一切開始之初就在那裡,不論是不是最原本的議會,你都是我們現有的事物中最為接近的,並且我們需要你在這裡。我們需要你具備的知識,而且我們無法承受你自己在外頭的風險,其他組織可能會想抓捕你。」

「噢別擔心,」十二插話道。「我可不笨,我依然會有保鑣,就像個前總統一樣,我仍然會受到保護。事實上我近十幾年已經給我自己建了個小鎮,就在我當初養大我的男孩們的山上。」他小心翼翼地不看向六。「裡面住著退休的特工們,還有不少幸福的且對此一無所知的科學家。我一直以來都很謹慎,我不論何時都是如此。」

他深深吸了一口氣再將它吐出,抬起視線看著六。「我有過孩子。因為這份工作使我再也無法見到他們。他們當中有些成為出色的人,卻不是因為我。我也有孫子,但我只在照片裡看過他們。我現在想重新與我的曾孫建立關係,我想再把孩子放在膝上寵溺,我希望我得以按照我自己想要的方式看著這個新的千禧年,而不是……」

淚水充盈在他的眼裡,聲音梗在喉嚨中。「我……我希望我有天能安然入睡,不必在去思索那天我下了怎麼樣決斷……」他的話音逐漸減弱,他的視線再次移回自己的雙手。

一個平時總是沉默的聲音響起。「這再簡單不過,我們投票表決,可以吧?」出席的議會成員們靜默地點頭同意一的提議。「所有反對十二退休的?」

手舉了起來。七、五、八、九、四。八期待地看著其他人,但他們沒有跟著舉手,於是他的瞪視變得更加凌厲。

「所有贊成的呢?」

六跟二舉起手的速度就像發射出砲彈,兩人都迫切想支持他們的……朋友?九則是以較為和緩的步調舉手。

十一猶豫了一下……並搖搖頭。她不會支持,但她也不會反對。

十二顫顫巍巍的舉起手,並在受到一的瞪視後又把手放下。顯然,他自己的票不作數。

三搖頭棄票。這件事不論結果如何都與他無關。十明顯還在深深的考慮著,但她仍然舉起手。令所有人震驚的是,一也把他的手舉起來。

「五比五,」八說:「權歸反方,你留下。」

十二坐在那裡,他的目光釘在桌上,就好像他那些夢想被打碎攤開放在那兒。

直到某人在他身後輕咳了聲示意。十二沒有移動,只是看著會議桌邊支持他的人們眼裡綻放的光芒,而那些反對他的人們瞇起的斜眼幾乎要閉上。他不需要轉頭也知道站在他身後的人是誰,並且他舉手投下這一票。

Adam,不再是十二了,他從位子上跳了起來,轉身去緊緊握住這個身型瘦長的男人的手,並激動地上下搖動。「謝謝你、謝謝你、謝謝你!」

「不客氣。」十三鬆開他的手,並拿出一個小盒子交給這名有史以來第一位退休的監督者。「我希望你不介意,但我給你買了塊錶。」

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