美食家、青蛙與飛行
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您知道一般人一生花費32,098小時在進食上面嗎?那大概佔據了您人生的百分之五的時間!

當您花費如此多的時間在吃上頭,您大概也會享受它──這就是為何我是美食家。

我不僅僅是因為飢餓而吃;我吃東西是因為我純粹熱愛食物。這實際上就是我的嗜好!但是我也很幸運,因為食物也是我的工作。


蛙人長者的帶蹼手指碰觸了我的手掌,就像一條濕毛巾拍在地板上。我們一邊握手,他一邊說:「很高興您終於決定拜訪這裡,莫里森先生。」他將手從我的手上移開,瞇著眼睛抬頭看著我。「我們的業務總是對新訪客感到興奮,而您正在寫的那份報紙肯定會帶來更多的客人,嗯?叫什麼來著,《奇特郵報》?天哪,我們會確保您吃得飽飽的才走出店門!」

「是,當然。」我若無其事地將手掌上的黏液擦在褲管上。真遺憾,這些人想要的都是名氣。評論家應該帶來改善的希望──而不是更多生意。

「所以,」當我們縮小至跳蚤的大小時,他開口說,「餐點應該準備好了。相信我──這會是美好的一餐!」

每個人總是這麼說。無論如何,我抱以微笑──跟著他穿過生苔的雙開門。「我相信如此。那麼我們今天要吃些什麼?」當我和蛙人坐在木桌旁時問道。

「只有我們必須提供的最好的菜肴……」它停了片刻,向身後的另一隻蛙人發出信號,後者迅速衝了過來,放下兩個盤子,然後離開。「水煮毛蟲!」

我低頭看著我的餐盤,看到一隻大毛​​毛蟲,牠被翻轉並切成兩半。牠的內部是一團奇怪的橄欖綠色糊狀物,上面撒了不同的調味料和草藥。

「喔,天啊,」我低聲說道,吞了一口口水。「可以,呃,請您給我一杯飲料嗎?我的喉嚨有點乾,不好意思。」

「啊,那當然!」我旁邊的蛙人長者放下湯匙,再次向服務員發信號,服務員迅速為我們拿來兩杯充滿了渾濁綠色液體的杯子。

違背了我的安危判斷,我小啜了一口。那很奇怪,有點藥草味──像是茶──但同時又……像白開水?「喔,這杯飲料感覺──呃──非常有意思,這是什麼?」

「沼澤水──不過當然不含任何有害物質。」蛙人回答。

我低頭看著杯子裡的污濁飲品。如果它味道很好的話,那對我來說應該也不會出什麼壞事,對吧?

等待。

我回頭望向蛙人,看見它拿起湯匙,刮入毛毛蟲的內部,然後把裡面綠色的東西挖出來。它花了點時間去欣賞,然後舔乾淨了餐具,準備挖出更多東西。

它怎麼能吃得下那種鬼東西!?毛蟲肉,天啊!毛蟲──

「喔?您一口也沒有吃,莫里森先生。有什麼事困擾著您嗎?」

該死。我抓起湯匙,一邊微笑一邊將湯匙插入蟲子,而我的手顫抖不止。「沒什麼,我很好!」

蛙人瞇起眼看著我,然後繼續用餐。

我鬆了一口氣,低頭看著毛蟲,把湯匙拔了出來。上面黏著一小塊綠色糊狀物。

我可以做到。我以前吃過更奇怪的東西,例如用溫迪戈奶製成的起司!可是那至少看起來很正常……

見鬼去吧!我本來就是想要享用這一餐。所以儘管現在我根本不想吃,但我還是為最壞的情況做好了心理準備,將湯匙塞進了嘴裡。


異常社區中的美食
作者:埃德溫·莫里森 (Edwin Morrison)
第1卷

今天,在吉利蛙 (Prosperous Frog),我吃了人生中最扣人心弦的菜肴:水煮毛蟲。

蟲子切成兩半,放在簡樸的陶盤上端給我──毫不花俏。以四美元的價格點選這道菜,我有足夠的份量可以與朋友分享,而且還綽綽有餘。配上一杯可安全飲用的沼澤水,這道菜是蛙人文化的絕妙例子。

我犯下的唯一錯誤是我沒有立即品嘗餐點,因為我起初對於食用巨大毛蟲感到些許反感。當然,人類並不是每天都吃蟲。然而,請不要讓這種觀念阻止您,因為這絕對是一道美味的菜餚。

毛蟲的奶油般、馬鈴薯泥般的風味為複雜而誘人的回味開路。翠綠而又可口,那絕對是食品的雲霄飛車,這讓我的盤子上幾乎什麼也沒留下,全都是因為我忽略了之前的排斥心態。

而在飯後,我學到了一些相當有趣的東西。蛙人長者告訴我,幾年前,他們的家族不吃毛蟲。廚師主要處理「精緻」的蟲子,例如蝴蝶和瓢蟲,沒有人敢接近毛毛蟲。但是一位初創廚師這麼做了,他開設了一家餐廳──吉利蛙──致力將毛毛蟲納入蛙人的飲食中。

起初這間店並沒有被人們接受,而是淪為「那家給蛙人平民去的餐廳」。但廚師很高興,因為他依然能做菜。

然而,隨著餐廳的發展,它開始引起注意。像我這樣的遊客和評論家開始在吉利蛙用餐,然後他們傳播關於令人垂涎的全新美食的傳聞:毛毛蟲。突然間,蛙人文化爆發了。如同在美國,海鰲蝦從底層食物變成精緻菜餚一樣,毛毛蟲也突然受到了所有社會群體的高度需求。儘管廚師們嘗試將他們自己的風格應用在菜餚上,但經典的水煮菜式仍然脫穎而出。

直至今日,吉利蛙依然屹立不搖,是蛙人文化的亮眼標誌,也是人人皆能帶來改變的象徵。


我對吉利蛙的評分是 9.5/10,我肯定會再次光顧。

P.S. 如果您有動暈症必須小心;進門需要一些快速縮小。

當我上方的機場擴音器開始爆出聲音時,我打完了最後幾個字。「前往奧勒岡州波特蘭市請在 4B 號登機口登機。」我收起筆記型電腦,走到登機口,給空服員看我的登機證,空服員掃描了登機證,然後引導我登機。

下一個目的地一定會非常有趣。我終於可以了解那些每個人都經常談論的門徑!

在把行李拖上飛機並存放在座位上方後,我坐下來,放鬆,為我的免費點心做好準備。畢竟,它們是飛機上最好的部分。


P.P.S. 最棒的飛機點心 (至少在聯合航空航班上) 絕對是荷式鬆餅。我將捍衛此事實直至我死亡。

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